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科学家发现可伸出长舌头的已灭绝早期鸟类的化石

时间:2021-12-29 08:58:25   来源:网络  

  来自中国科学院脊椎动物古生物学研究所和Paleoanthropology(IVPP)的科学家命名为“短喙大嘴鸟”,即“短喙大嘴鸟”。他们的研究结果发表在12月1日的《解剖学杂志》上。我们很快就学会了在年轻时伸出舌头,但大多数爬行动物和鸟类不像人类那样有大的肌肉舌头。相比之下,鸟类的喙底部有一组由骨和软骨组成的杆状结构,包括舌骨。在拥有大舌头的鸟类(如鹦鹉)中,它们用舌头移动嘴里的食物,将食物送到嘴里,并帮助吞咽食物。今天的一些鸟类,如蜂鸟和啄木鸟,其舌头与头骨一样长或更长。已灭绝的大舌骨短喙鸟是最早能够伸出舌头的鸟类。当然,这一特征让人想知道为什么这种鸟会伸出舌头。科学家推测,这种鸟可能利用这一特征捕捉昆虫,就像活着的啄木鸟用舌头从树皮、木头和树枝上的洞捕捉昆虫一样。此外,这种鸟可能以其生活的森林中的植物花粉或类似花蜜的液体为食。科学家在骨骼上没有发现胃
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  大舌骨。它们是白垩纪时期(6600万至1.45亿年前)最成功的鸟类种群。研究人员在世界各地发现了这种鸟类的化石“我们看到反鸟鸟类头骨的大小和形状发生了许多变化,这可能反映了它们所吃食物的多样性以及捕获食物的方式。”“现在通过这一化石,我们不仅看到了它们的头骨,还看到了它们的舌头,”该研究的合著者王敏博士说。研究人员此前已经表明,这些早期鸟类和它们的恐龙近亲一样,都有相当坚硬的头骨。这一特征为早期鸟类的进化和功能设置了一些限制。该研究的主要作者李志恒博士说:“在这种情况下,也许通过进化,他们能够从根本上改变捕获食物的方式和吃什么食物的唯一方法就是缩短头骨,使舌骨变长。”鸟类化石中长而弯曲的舌骨装置是由名为角鳃动物的骨骼组成的。活着的鸟类的舌骨也有这样的骨头,但在早期鸟类中没有发现的舌骨在啄木鸟等鸟类中非常长   “动物们在进化过程中用它们所拥有的东西进行实验。这种鸟从恐龙祖先那里继承下来的骨骼进化出了一条长长的舌头,而活着的鸟类则从它们所拥有的骨骼进化出了一条更长的舌头。这种情况表明了进化的力量。鸟类使用两种不同的进化方式来解决同一问题,即这项研究的合著者托马斯·斯蒂达姆博士说:“也就是说,让他们的长舌头伸出来。”。
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